Terres humides

Les terres humides font partie des écosystèmes les plus productifs de la planète.

Qu’est-ce que les terres humides?

Les terres humides sont des terres recouvertes d’eau peu profonde de façon temporaire ou permanente. Les types de terres humides que vous connaissez peut-être sont les marais, les marécages et les tourbières, lesquelles ont toutes leurs propres caractéristiques.

Les terres humides agissent comme « les reins de la nature » et filtrent les nutriments en excès, les sédiments et les polluants présents dans notre eau.

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Le saviez-vous?

  • Vingt-trois pour cent des terres humides du monde se trouvent au Canada et couvrent 14 p. 100 de la superficie des terres du pays.
  • La Région des cuvettes des Prairies, qui s’étend sur environ 715 000 km2 et traverse le sud des Prairies et les Dakotas, l’Iowa, le Minnesota et le Montana, représente un habitat des plus productifs abritant la sauvagine en Amérique du Nord. Cette vaste région se compose de millions de cuvettes (dépressions peu profondes) qui se remplissent de l’eau des pluies et de la fonte des neiges.
  • La Région des cuvettes des Prairies est surnommée la « fabrique de canards », parce que des millions d’espèces de sauvagine s’y reproduisent chaque année. En effet, la Région des cuvettes des Prairies héberge douze des espèces les plus communes de canards de l’Amérique du Nord. Dans le cas de huit de ces espèces, cet habitat abrite jusqu’à 50 p. 100 de la population nord-américaine. (Canards Illimités Canada, « Région des cuvettes des Prairies »)

Importance des terres humides

Les terres humides sont importantes : elles permettent non seulement un écosystème sain, mais offrent aussi des avantages écologiques. Les terres humides :

  • améliorent la qualité de l’eau en filtrant les sédiments et les polluants;
  • réduisent les dommages causés par les inondations et l’érosion en ralentissant le ruissellement et en absorbant l’impact des niveaux d’eau élevés et des grosses vagues;
  • fournissent à de nombreuses espèces sauvages de la nourriture et un habitat;
  • ralentissent la libération de GES dans l’atmosphère en retenant le carbone;
  • offrent des possibilités récréatives en matière de chasse, de pêche et d’observation des oiseaux.

Disparition de terres humides

L’une des principales causes de la disparition des terres humides découle de la conversion des terres en terres agricoles. Les terres humides sont drainées et remplies pour permettre des cultures. On estime que cette pratique a conduit à la disparition de 85 p. 100 de nos terres humides au cours des deux derniers siècles. La disparition des terres humides résulte également de l’étalement résidentiel et de la construction d’infrastructures, entre autres.

 

Une grande partie de l’information ci-dessus a été fournie par Environnement et Changement climatique Canada, le ministère des Richesses naturelles de l’Ontario et Canards Illimités Canada.