Changement climatique

Les précipitations et le climat sont les facteurs naturels qui ont le plus d’incidence sur les terres humides.

Les temps plus chauds et plus secs et l’utilisation accrue de l’eau aux fins de l’irrigation diminuent la réserve en eau des terres humides. Les niveaux d’eau bas augmentent la concentration des polluants qui se déposent dans les terres humides.

Au Canada, une grande partie de l’eau que l’on trouve dans les terres humides provient de la fonte des neiges, et ce grâce à nos hivers froids; cependant, comme le climat se réchauffe et que nos hivers sont plus courts et plus chauds, les terres humides ne suffiront plus en raison de la baisse de la réserve en eau.

Une augmentation de la température peut aussi avoir un impact significatif sur la vie animale et végétale. Par exemple, la hausse des températures peut créer un habitat idéal pour les espèces de plantes indésirables, comme la salicaire pourpre, qui a envahi de nombreuses terres humides et de nombreux fossés longeant les routes du Canada.

L’augmentation des températures signifie que les petites terres humides sécheront et disparaîtront, tandis que les terres humides permanentes deviendront saisonnières. En outre, ce changement au sein de l’habitat se traduira par la diminution de la biodiversité associée aux terres humides. Des niveaux d’eau plus bas au sein des terres humides entraîneront une diminution de la qualité de l’eau, tandis que moins de terres humides signifiera davantage d’inondations majeures.

Les terres humides = « le système de défense de la nature »

  • elles diminuent les risques d’inondations
  • elles conservent de l’eau en période de sécheresse
  • elles filtrent les polluants des réserves en eau
  • elles stockent les gaz à effet de serre (carbone) dans leurs communautés végétales et le sol au lieu de le libérer sous forme de dioxyde de carbone, ce qui contribue à modérer les changements climatiques.
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Information provenant d’Environnement et Changement climatique Canada, Wetlandpolicy.ca, Canards Illimités Canada et de la U.S. Environmental Protection Agency.